Двуликий Япет

Япет — третий по величине спутник Сатурна. Он знаменит своей «двуликостью». Одна сторона Япета черная, как копоть, другая же ярко блестит, словно свежевыпавший снег. Считается, что такие радикальные различия в окраске полушарий обусловлены пылью. Она выбивается ударами метеоритов с удаленных спутников Сатурна, и оседает на ведущем полушарии Япета (это то полушарие, которым он движется «вперед» по орбите).

Покрытые пылью участки нагреваются сильнее, чем соседние регионы. Как следствие, лед с них испаряется и конденсируется там, где температура поверхности ниже: на ведомой стороне и в околополярных областях. Формируется положительная обратная связь. Темные участки становятся еще более темными, и наоборот.

На Япете этот процесс выражен заметно сильнее, чем на других лунах газового гиганта из-за комбинации таких факторов, как его размеры и значительный период обращения, что означает большую продолжительность дня и как следствие, более сильный прогрев поверхности.

Другая уникальная особенность Япета — кольцевой горный хребет, который тянется вдоль его экватора. Он известен под неофициальным названием стена Япета. Необычное образование имеет высоту до 13 километров, ширину до 20 километров и общую протяженность около 1300 километров.

Согласно одной из теорий, стена сформировалась из-за выпадения на поверхность Япета частиц некогда окружавшего его кольца. Подобные опоясывающие экватор структуры были найдены на нескольких малых лунах Сатурна, орбиты которых проходят через его кольцевую систему.

Интересно, что именно к Япету направлялся корабль Discovery One из романа Артура Кларка «2001: Космическая одиссея». По сюжету произведения, именно на поверхности спутника располагался инопланетный монолит, служивший межзвездными вратами. В фильме Стэнли Кубрика пункт назначения экспедиции заменили на Юпитер.
Источник: kiri2ll.livejou…








Оставить комментарий

Ваш email не будет опубликован. Обязательные поля отмечены *