Dawn подберется к Церере на расстояние в 30 километров

Недавно NASA в очередной раз продлило срок службы миссии Dawn. Аппарат продолжит изучать карликовую планету и в 2018 году. Правда, он по всей видимости станет для миссии последним. Техническое состояние станции оставляет желать лучшего. Сейчас у Dawn функционирует лишь один из четырех маховиков-гироскопов. Для обеспечения правильной ориентации аппарата в пространстве инженерам приходится использовать гидразиновые двигатели. Именно запасы гидразина и определят срок жизни Dawn. По расчетам, топлива должно хватить до второй половины следующего года.

Но, хоть время Dawn уже и сочтено, сотрудники миссии хотят завершить ее на мажорной ноте. На проходящей в эти дни конференции Американского геофизического союза было объявлено, что в последние месяцы работы станцию переведут на вытянутую эллиптическую орбиту. Ее перицентр будет проходить на высоте всего 30 км от поверхности Цереры. Это намного ниже всех предыдущих орбит аппарата.

Конечно, маневр потребует дополнительного расхода топлива, что сократит время службы аппарата. Но сотрудники миссии полагают, что овчинка стоит выделки. Уменьшение высоты поможет собрать дополнительные данные о Церере и получить фотографии ее поверхности в беспрецедентном разрешении.

Когда именно Dawn будет переведен на новую орбиту пока что неизвестно. Сейчас сотрудники миссии заняты планированием ее финала. Ориентировочно, маневр состоится весной. После этого у Dawn останется топлива еще на три – четыре месяца работы. Когда гидразин подойдет к концу, Dawn выполнит последний маневр. Он переведет станцию на удаленную орбиту, которая исключит его вероятность столкновения с Церерой в обозримом будущем.

Источник: kiri2ll.livejou…

Оставить комментарий

Ваш email не будет опубликован. Обязательные поля отмечены *