Начинается эра сверхбольших телескопов, которые произведут революцию в наших представлениях о Вселенной. В пустыне Атакама в Чили строится Чрезвычайно Большой Телескоп ESO (ELT); один только этот сверхтелескоп будет собирать в 200 с лишним раз больше света, чем Космический телескоп Хаббла NASA/ESA.

Как следует из самого названия, этот телескоп и другие подобные ему – действительно колоссальные сооружения. Сейчас в обсерваториях ESO самые большие главные зеркала — основной светособирающий элемент телескопа — это зеркала четырех Основных телескопов комплекса Очень Большого Телескопа (VLT), каждое диаметром 8.2 метра. Они будут выглядеть скромно по сравнению с 39-метровым главным зеркалом VLT! Однако, построить сплошное зеркало таких размеров с необходимой точностью просто невозможно. Поэтому главное зеркало ELT будет, по сути, сложной сотовой конструкцией, составленной из мозаики 798 шестиугольных 1.4-метровых зеркальных элементов.

Нелегко было найти и подходящее место для такого сооружения. Главными факторами, конечно, была низкая влажность и полное отсутствие светового загрязнения, а также большая высота места – все это необходимо для высокоточных астрономических исследований. Но кроме того, ELT требовалось и достаточно места для закладки его гигантского фундамента. И так как природа такого места не предусмотрела, пришлось его создать! Длинная история строительства ELT началась с срезания верхушки горы Серро Армазонес в Чили. В результате гора стала ниже на 18 метров. Теперь на этом месте кипит работа, появилась паутина строительных коммуникаций — что мы и видим на фото.

www.eso.org/pub…

Твоим друзьям это понравится!