Потенциально опасный околоземный астероид Таутатис (4179 Toutatis) мог образоваться в результате слияния двух малых планет. К такому заключению пришли ученые из Китайской академии наук. Результаты исследования были опубликованы в недавнем выпуске журнала Monthly Notices of the Royal Astronomical.

Таутатис был впервые замечен в 1934 году. Но вскоре астрономы «потеряли» малую планету. Повторное открытие астероида состоялось лишь в 1989 году. Из-за малого наклонения орбиты и периода обращения Таутатис часто сближался с Землей. При этом, по меркам околоземных астероидов, малая планета имеет достаточно большие размеры. Длина Таутатиса составляет 4.8 км, ширина — 1.8 км. В случае столкновения, он нанесет большой ущерб нашей планете.

В 2012 году китайская станция «Чанъэ-2» прошла на расстоянии всего 3.2 км от астероида. Сделанные аппаратом снимки помогли уточнить его размеры и форму. Оказалось, что Таутатис состоит из двух частей: относительно небольшой «головы» и основного «тела». Около 14% околоземных астероидов диаметром свыше 200 м обладает схожей формой.

Команда исследователей предположила, что изначально Таутатис был двойным объктом. Ученые провели ряд симуляций и пришли к выводу, что во время близкого пролета Земли, гравитация нашей планеты могла таким образом повлиять на орбиту астероида и его спутника, что они столкнулись на небольшой скорости и образовали единую структуру.

Стоит отметить, что в том же 2012 году под действием гравитации Юпитера и других планет, орбита Таутатиса изменилась. В следующий раз он приблизится к Земле лишь в 2069 г. Согласно расчетам, дистанция пролета составит чуть менее 3 миллионов км. По словам исследователей, вероятность столкновения астероида с нашей планетой в ближайшие несколько сотен лет практически равна нулю. Сделать более долгосрочный прогноз сложно из-за того, что орбита астероида постепенно меняется из-за гравитационных пертурбаций. Возможно, со временем он все же столкнется с другим небесным телом или же наоборот будет выкинут из Солнечной системы. А возможно, Таутатис будет еще много миллионов лет курсировать по нынешней орбите.

Исследователи уверены лишь в том, что хоть Таутатис по сути и представляет собой «кучу камней», из-за его медленного периода вращения он вряд ли развалится на части даже если совершит очень близкий пролет планеты.

Источник: vk.cc/8uJkPG

Твоим друзьям это понравится!