21 июня аппарат Dawn выполнил последний запланированный маневр и отключил свой ионный двигатель. По словам специалистов миссии, если все пройдет по запланированному сценарию, станция больше никогда не воспользуется им. Сейчас Dawn находится на весьма вытянутой орбите, перицентр которой проходит на высоте всего 35 км от Цереры. Это дает ученым уникальную возможность увидеть главные достопримечательности карликовой планеты с беспрецедентными деталями.

Кратер Оккатор (см. первое изображение).

Dawn уже успел передать на Землю ряд изображений Цереры, сделанных со своей финальной орбиты. В их числе и новые снимки кратера Оккатор. Он известен благодаря характерным скоплениям ярких областей. По мнению ученых они образовались в результате криовулканической активности, когда на поверхность кратера была выброшена смесь из водяного льда и гидрокарбонатов и карбонатов натрия (соды). Водяной лед впоследствии испарился, и остались лишь яркие отложения соды.

Вал кратера Оккатор (см. второе изображение).

Dawn удалось получить детальные изображения яркого пятна в центре Оккатора, известного под названием факула Цереалий (Cerealia Facula), а также группы пятен в восточной части кратера (Vinalia Faculae). Ученые надеются, что снимки помогут выяснить, откуда именно была выброшена смесь воды и соды. Был ли это мелкий подповерхностный соленый резервуар, или же источник находился глубоко в недрах Цереры?

Cerealia Facula с высоты 34 км (см. третье изображение).

Vinalia Faculaeс высоты 39 км (см. четвертое изображение).

Помимо фотографий, Dawn также собирает спектры поверхности Цереры. Эти данные позволят уточнить химический и минеральный состав карликовой планеты, что в свою очередь поможет ответить на вопрос, как и где она сформировалась — в Главном поясе астероидов или же в дальних регионах Солнечной системы.

Сеть разломов на дне кратера Оккатор (см. пятое изображение).

По оценкам специалистов, Dawn хватит остатков горючего примерно до сентября (плюс-минус один месяц). Когда аппарат исчерпает все запасы гидразина, он потеряет возможность поддерживать связь с Землей и его миссия на этом завершится.

Источник: kiri2ll.livejou…

Твоим друзьям это понравится!