Поверхность спутника Европа представляет собой хаотичный ледяной ландшафт, испещренный многочисленными трещинами и разломами. Они свидетельствуют о геологической активности этого мира, по всей видимости, связанной с его подповерхностным океаном. Благодаря наблюдениям, выполненным комплексом радиотелескопов ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), исследователи сумели составить первую тепловую карту Европы.

В отличие от обычных оптических телескопов, которые фиксируют только отраженный свет, ALMA может улавливать тепловое излучение, испускаемое даже относительно холодными объектами, вроде комет или ледяных спутников планет-гигантов. Благодаря этой особенности комплекс смог получить четыре изображения Европы с разрешением около 200 км. Затем ученые дополнили их тепловой моделью, созданной на основе наблюдений, выполненных в 1990-х годах аппаратом Galileo. Это позволило построить первую глобальную карту теплового излучения поверхности Европы.

Карта подтверждает, что под слоем поверхностного льда должен находиться глобальный океан. Собранные ALMA данные также демонстрирует загадочное холодное пятно в северном полушарии спутника. Причина его появления пока что остается неизвестной. По мнению ученых, дальнейшее изучение тепловых свойств спутника должно помочь выделить участки поверхности с наибольшей геологической активностью. Эти данные могут пригодиться при планировании европейской и американской миссии, которые будут запущены к ледяному миру в первой половине следующего десятилетия.

Источник: vk.cc/8DhwoV

Твоим друзьям это понравится!