Плутон: каньоны у северного полюса

Снимок в усиленных цветах был получен мультиспектральной камерой MVIC 14 июля 2015 года за 45 минут до момента максимального сближения с Плутоном. Расстояние до Плутона – 33.9 тыс. км, разрешение снимка – 680 метров на пиксель.

Северная околополярная область Плутона получила неофициальное наименование область Лоуэлла (Lowell Regio) в честь астронома Персиваля Лоуэлла, основателя одноименной обсерватории и инициатора поисков девятой планеты Солнечной системы. Область Лоуэлла пересекают многочисленные каньоны, самый широкий из которых (его ширина достигает 75 км) проходит совсем рядом с северным полюсом. На нижнем изображении этот каньон отмечен желтым цветом. По его дну тянется узкая извилистая долина, показанная синей линией. К востоку и западу от широкого каньона расположено еще несколько параллельных каньонов шириной около 10 км, на нижнем изображении они отмечены зеленым цветом. Полуразрушенные стены этих каньонов выглядят гораздо старше, чем более четкие стенки других расселин и разломов, наблюдаемых на Плутоне. По–видимому, они являются свидетельствами древней тектонической активности карликовой планеты.

Восточнее расположена еще одна долина, на нижнем изображении она отмечена розовым цветом. Правее и ниже ее можно видеть область, засыпанную рыхлым материалом, который скрывает мелкие детали рельефа и делает смягченными, сглаженными более крупные.

У нижнего правого края кадра расположены большие ямы неправильной формы (на нижнем изображении они отмечены красным цветом). Размеры ям достигают 70 км, их глубина около 4 км. По–видимому, они образовались, когда подповерхностные летучие льды расплавились или сублимировали, образовав пустоты, своды которых затем обрушились.

Оттенки этой области, ясно видимые на изображении с усиленными цветами, также необычны. Возвышенности имеют желтый оттенок, который больше нигде на Плутоне не встречается. Этот желтоватый оттенок сменяется голубовато–серым в низинах и более низких широтах. Инфракрасные спектры этой области показывают обилие метанового льда при недостатке азотного льда. Возможно, желтоватый оттенок возвышенностей объясняется долгим облучением замороженного метана солнечным ультрафиолетом и космическими лучами.

Оставить комментарий

Ваш email не будет опубликован. Обязательные поля отмечены *