Научная команда миссии MESSENGER составила первую глобальную топографическую карту Меркурия. Для этого потребовалось более чем 100 тысяч снимков, сделанных за четыре года работы одноименного космического аппарата. Предыдущие топографические карты в основном затрагивали северное полушарие и экваториальные регионы планеты. В этой версии добавлена информации и о южном полушарии.

В целом, нетрудно заметить, что перепад высот на Меркурии не так велик, как на том же Марсе. Скорее всего, все дело в мощных лавовых потоках, некогда основательно пригладивших поверхность планеты. Самая высокая точка Меркурия находится на высоте 4.48 километров от ее условного уровня моря, самая низкая — на отметке минус 5.38 километров (это ударный кратер Рахманинова). В целом поверхность Меркурия достаточно однородна. Здесь конечно находится огромное количество кратеров, есть горные регионы и масса любопытных геологических образований, но какого-то резкого отличия между полушариями, как у Луны и большинства спутников планет-гигантов, тут нет.

Отдельный интерес представляет карта северного полярного региона. Данные MESSENGER показывают, что когда-то здесь бушевали мощнейшие извержения. Толщина вулканических отложений в этом регионе составляет почти два километра, общая площадь — 4.5 миллиона км2. Для понимания масштаба изображения — диаметр крупнейшего кратера Мендельсона (справа внизу) составляет 291 километр.

Кстати, раз уж мы говорим о Меркурии, напоминаю, что сегодня будет наблюдаться достаточно редкое событие: транзит планеты по диску Солнца. Он начнется в 11:12 по времени UTC и завершится в 18:45. На ролике выше можно увидеть в каком направлении будет двигаться планета по диску Солнца.
kiri2ll.livejou…

Твоим друзьям это понравится!