На этой фотографии видно множество галактик в созвездии Малого Льва. Однако среди них есть один объект, который представляет сегодня огромный интерес для ученых. Это “Hanny’s Voorwerp” или “Объект Ханни” — небольшое бесформенное пятно, расположенное ниже спиральной галактики IC 2497, которая находится в верхней части фото.

Объект Ханни скорее всего является небольшой галактикой, которая функционирует как отражательная туманность. Она отражает свет от яркого квазара, который вспыхнул в центре галактики IC 2497 около 100 тысяч лет назад. Впоследствии квазар погас.

Когда релятивистская струя плазмы, выброшенной квазаром из галактики IC 2497 достигла галактики (временная оценка — в течение десятков тысяч лет), газ в ней сильно разогрелся (именно поэтому на изображении Объект окрашен в зеленый — ложный цвет, который стандартно используется для отображения присутствующих линий спектра излучения раскаленного кислорода) и инициировалась мощная вспышка звездообразования в той области Объекта, которая обращена к IC 2497. Обе галактики находятся примерно на одинаковом расстоянии от Земли — около 650 миллионов световых лет.

Что же касается квазара в галактике IC 2497, то есть предположение, что он вспыхнул из-за слияния IC 2497 с другой галактикой, которое произошло около миллиарда лет.

Схема образования Объекта Ханни (см. прикрепленную схему).

И самое интересное: кто такая Ханни в честь которой назван этот объект?

Это не маститый астроном. Ханни ван Аркел — обыкновенная учительница из Нидерланд. Она участвовала в программе Galaxy Zoo, целью которой является классификация галактик руками самих участников. Каждый участник получает изображение галактики и отвечает на вопросы: является ли объект галактикой, а не артефактом или звездой, является ли галактика шаровой или спиралевидной, есть ли балдж, сколько рукавов и так далее. Что-то вроде Tomnod или Amazon’s Mechanical Turk.

На одном из изображений полученных Ханни, виднелось странное пятно, не поддающееся идентификации. Она написала на форум Galaxy Zoo с просьбой о помощи. А дальше из небольшого форумного курьеза Объект Ханни превратился в большую астрономическую загадку.

Твоим друзьям это понравится!