Завершив свою миссию по изучению Плутона, станция New Horizons отправилась в пояс Койпера.

Ее основной целью является объект 2014 MU69 размером около 45 километров в поперечнике. Он расположен в поясе Койпера — малоизученной области Солнечной системы от орбиты Нептуна (30 а. е. от Солнца) до расстояния около 55 а.е. от Солнца.

Как и пояс астероидов, пояс Койпера состоит из малых тел: материала, оставшегося после формирования Солнечной системы. В отличие от объектов пояса астероидов, которые в основном сформированы горными породами и металлами, объекты пояса Койпера представляют собой летучие вещества, такие как метан, аммиак и вода. С тех пор, как в 1992 году пояс был открыт, число известных объектов превысило тысячу; еще более 70 000 с диаметром свыше 100 км пока не обнаружены.

Сближение с 2014 MU69 должно произойти 1 января 2019 года. По пути к нему станция продолжает собирать данные о других небесных телах. 2 ноября 2015 года были получены первые фотографии внутреннего объекта пояса Койпера с относительно близкого расстояния: станция сфотографировала объект 1994 JR1 диаметром 150 километров, движущийся на фоне звезд. В момент съемки «Новые горизонты» находились в 280 миллионах километров от 1994 JR1 и в 5,3 миллиарда километров от Солнца.

Новые снимки того же объекта были сделаны 7?8 апреля 2016 года при помощи камеры Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) с расстояния около 111 миллионов километров. Сопоставив эти данные с предыдущими, специалисты Национального управления по воздухоплаванию и исследованию космического пространства (NASA) смогли определить местонахождение астероида с очень высокой точностью: до километра. А знание о его орбите позволяет прорабатывать теорию, согласно которой 1994 JR1 является квазиспутником Плутона.

Помимо того, новые изображения помогли определить период обращения астероида 1994 JR1 вокруг своей оси: он составляет 5,4 часа, что для объекта пояса Койпера необычно быстро.

Credits: NASA/JHUAPL/SwRI

© www.nat-geo.ru/…

© www.nasa.gov/fe…

Оставить комментарий

Ваш email не будет опубликован. Обязательные поля отмечены *